GSO Engineering: Werken op het snijpunt van techniek en design

20 april 2017 Economie

Verscholen in het Twentse coulisselandschap rond Diepenheim staat een oude boerderij. Zo op het eerste gezicht wijst niets erop dat het de bakermat is van talloze producten die we in het dagelijks leven haast achteloos gebruiken. Of van technische oplossingen die de productie van inventieve fabrikanten een stuk vereenvoudigen en versnellen. Het is de wereld waar Gert Stuve al zijn creatieve vakmanschap dagelijks de vrije loop laat.

Stuve is eigenaar van GSO Engineering, dat hij ruim 20 jaar geleden oprichtte. Na een carrière bij ingenieursbureaus besloot hij in 1995 als zelfstandige te beginnen. Fietsendragers, bierkratten, machines om autobanden te produceren, speelgoed, ziekenhuisequipment en meubels. Soms gaat het om specials van één tot enkele tientallen apparaten of onderdelen, soms gaat het om de ontwikkeling van serieproducten.

Talloze patenten
‘De groente- en fruitbakken in de supermarkt zijn daar een goed voorbeeld van’, glimlacht Stuve bescheiden. ‘Iedereen kent ze, maar niemand weet dat er een heel ontwikkelproces aan ten grondslag ligt. Ze liggen in vrijwel iedere supermarkt in Nederland, de teller staat inmiddels op 15 miljoen exemplaren. Het is één van de verscheidene patenten die op mijn naam staan.’

Creatief en out-of-the-box
In het allround bedrijf komen veel disciplines samen. ‘Het bedenken van oplossingen of nieuwe toepassingen, het in 3D CAD opzetten, sterkteberekeningen en analyses met speciale software. En we doen verschillende proeven in onze R&D-werkplaats, waar we zijn toegerust om complete machines te bouwen. In onze smeltovens kunnen we kleine aantallen metalen of kunststof producten in eigen huis gieten.’ ‘We denken out-of-the-box. Regelmatig schakelen klanten ons in bij brainstormsessies om producten te verbeteren of te ontwikkelen. In onze werkplaats kunnen we niet alleen volop testen of onze ideeën praktisch uitvoerbaar zijn, we kunnen ook kleine aantallen snel zelf maken. Het voordeel daarvan is dat we niet hele ontwerpen naar een fabriek hoeven te sturen, maar vanuit schetsen kunnen werken. We weten zelf immers wat we bedachten.’ Momenteel ontwikkelt hij bijvoorbeeld een machine die kussens voor ziekenhuizen naadloos kan dichtmaken.

Techniek én design
‘Onze grote kracht is dat we oplossingen vanuit andere disciplines voor compleet andere toepassingen kunnen gebruiken. Zo komen we tot vereenvoudiging van constructies waaraan de opdrachtgever nooit gedacht had. Voor ons heel logisch, voor de klant vaak verbazingwekkend. En we kijken naar zowel techniek als design: het moet niet alleen functioneel, maar ook mooi zijn.’

GSO Engineering is dan ook verre van een dertien-in-een-dozijn ingenieursbureau. Wél werkt het met twee toonaangevende CAD-programma’s. ‘Zelf werk ik met het uitgebreide Pro Engineer, terwijl medewerker Thomas de Jager helemaal thuis is in het tegenwoordig veel gebruikte Solid Works.’