Saxion: ‘Wij verwachten veel van ‘Smart Solutions’, een nieuwe manier van leren’

15 augustus 2018 Cultuur

Saxion Smart Solutions is niet zomaar een project, het is eigenlijk een nieuwe wijze van leren en van (samen)werken die ongekend is in de wereld van het hoger onderwijs. Waar niet alleen Saxion beter van wordt, maar vooral de studenten en het (regionale) bedrijfsleven. ‘Betere studenten, met niet alleen theoretische kennis.’ Nu nog wordt er gewerkt op projectbasis, maar als het aan projectleider Erna Engelen-Fransen (57) ligt, zal het over niet al te lange tijd gemeengoed zijn bij Saxion.

Engelen-Fransen (is zelf ook niet helemaal van de straat) heeft zelf ook al een mooie carrière gemaakt, ze studeerde bedrijfskunde aan Nijenrode, werkte als sales- & marketingmanager bij een modebedrijf en nam met haar man diens familiebedrijf over. In 1993 trad ze in dienst bij Saxion, de laatste elf jaar bij de opleiding ‘Fashion & Textile’. Per 1 september vorig jaar werd ze projectleider van Smart Solutions. In de afgelopen tijd (vanaf 2011) is proefgedraaid met het project, ‘De start was met wat men de ‘hardcore’ techniek- opleidingen noemt. Daar ben ik erg enthousiast over geworden. Er werd op een heel goede manier samengewerkt tussen de studenten van de verschillende studies; normaal is dat natuurlijk toch meer verkokerd. Nu vulden ze elkaar aan, met kennis, met verschillende wijze van onderzoek.’

Slimme oplossing
Smart Solutions is eigenlijk het zoeken van een slimme oplossing voor bedrijf, instelling of lectoraat, dat kan van alles zijn, maar wel met een technische component. ‘En er moet natuurlijk een link zijn met de onderzoeksagenda van Saxion, dus met ‘Health
& Wellbeing’, ‘Areas & Living’ en ’Smart Industy’. Aan die thema’s hebben we lectoraten en onderzoekscentra hangen. En we proberen de aanvragen uit de markt daaraan te koppelen.’ Een van de eerste bedrijven die een verzoek deed, was Van Heek Textiles (van Geert Steinmeijer). ‘Hij had een nieuw product en hij vroeg aan ons nieuwe productmarktcombinaties te verzinnen. Toen hebben studenten uit de textiel, werktuigbouw en commerciële economie bij elkaar gezet. Meestal zijn dat groepen van zes tot acht studenten. Die hebben er een halfjaar aan gewerkt en toen was de parasol met zonnecollectoren een feit.’ ‘We hadden ook een opdracht van ROC Aventus die met kleine robotjes studenten helpen met rekenonderwijs. Studenten van ons, van Chemie, Informatica en Small Business hebben gewerkt aan faalangstreductie, als studenten trainen met robots. Dat is ook een succes geworden.’

Health & Wellbeing
‘Vanaf 2017 hebben we het terrein van Smart Solutions aanmerkelijk uitgebreid en vanaf september dit jaar doet ook ‘Verpleegkunde’ mee, want juist in de zorg speelt van alles; het is ingebed bij ons in het thema ‘Health & Wellbeing’. We zien het werkveld steeds meer veranderen, technologie wordt steeds belangrijker. En dat hebben we natuurlijk onderkend met ons motto ‘Get ready for a smart world: zorg dat je er klaar voor bent’. Ja, doeners met denkkracht, ook zelf op zoek naar kennis die wellicht nog niet bij ons binnen bekend is. Studenten worden steeds beter geëquipeerd, bedrijven worden daarmee geholpen.’

Verdienmodel
Het verdienmodel van Smart Solutions is behalve de winst in kennis en kwaliteit nog niet duidelijk. Steinmeijer heeft bijvoorbeeld geen factuur van Saxion gekregen. ‘We gaan ook geen resultaatverplichting aan, het kan ook vreselijk mislukken. Wel hopen we natuurlijk op een vervolgopdracht, zie het project als acquisitie.’

Nieuwe pand
Smart Solutions is ondergebracht in het nieuwe pand Alphons Ariëns van Saxion (in het voormalige MST in Enschede), een meer bedrijfsmatige omgeving dan een schoolgebouw. Altijd prettig voor toekomstige bezoekers/ klanten ondernemers. Klaslokalen ontbreken. ‘Ik wil graag dat de studenten in groepen in een grote open community werken. Vanaf september gaan 850 studenten hier aan opdrachten werken. We hebben daarvoor 150 opdrachten nodig, die zijn er nog niet allemaal, maar het loopt goed. Alle opleidingen hebben hun eigen contacten en relaties die worden gebruikt om te acquireren.’

Lastiger
De nieuwe manier van werken bij Saxion maakt het soms lastiger (zoals het werven van opdrachten van bedrijven), maar Saxion wordt (ook in vergelijking met andere hbo-instellingen) veel interessanter voor studenten. ‘Ja, Saxion heeft lef getoond, Smart Solutions is met zes maanden een fundamenteel deel van de opleiding geworden, andere instellingen komen vaak niet verder dan twee weken. Nee, de opleiding wordt per saldo niet langer, in de eerste twee jaar basiskennis, daarna mixen en matchen, stage, afstuderen, de ‘minor’ doen en dit Smart Solutions Semester. Blijft vier jaar.’ Andere voordelen zijn dat de nieuwe manier van werken het ondernemerschap stimuleert. ‘Studenten leren echt anders kijken, in het werkveld is het niet anders dan zo werken. Het duurt ongeveer vier weken voordat een student durft te zeggen wat hij geleerd heeft. Voor de tutor is het belangrijk uit te vinden wat de dames en heren kunnen en vinden. Op 19 juni sloten we het jaar af met een festival waar alle studenten laten zien wat ze kunnen en gedaan hebben en gaan doen. Ik ben hier zo enthousiast over, ik hoop werkelijk dat Saxion er voor kiest om alle opleidingen te laten meedoen bij Smart Solutions. Weet je, breien en weven is niet interessant, maar met het inbouwen van elektronica en sensoren weer wel. De informatica kan de zorg efficiënter maken en de basis leggen we hier.’ <