Wolters Engineering: Innovatief werktuigbouwkundig engineersbureau

30 augustus 2018 Techniek

Bijna 40 jaar geleden startte Jan Wolters met zijn eenmanszaak. Zijn naam staat nog steeds op de gevel, maar inmiddels is Henry van den Hof directeur-eigenaar van Wolters Engineering. Een bedrijf dat vanuit Deventer opereert, sinds een klein half jaar vanuit een nieuw pand aan de Hunneperkade. ‘Vastgeplakt’ aan het gebouw van Machinefabriek Eysink.

Die combinatie is ideaal, zo weet Van den Hof: ‘We werken veel samen. Hoewel we hiervoor bij wijze van spreken slechts
op vijf minuten rijden van elkaar zaten, was er toch altijd een kloof. Die is er nu niet: de mensen van de machinefabriek stappen hier zo naar binnen met een vraag over een tekening en wij kunnen zo bij hun werkplaats binnenlopen om het resultaat van ons tekenwerk in de praktijk te bekijken.’

Fijne werkomgeving
Henry van den Hof kwam in 1990 bij het bedrijf terecht als stagiair. ‘Na mijn opleiding bleef ik hier plakken en via de functies van tekenaar, constructeur, hoofdconstructeur en bedrijfsleider ben ik nu directeur- eigenaar.’ Afijn, genoeg over de persoon, Van den Hof wil veel liever ter zake komen, want hij is trots op zijn bedrijf. ‘We zitten hier nu met een man of vijf, maar in dit nieuwe pand is er nog genoeg ruimte over om drie tot vier extra werkplekken te creëren’, vertelt hij tijdens de rondleiding door het smaakvol ingerichte kantoorpand. Over dat smaakvolle: ‘Mensen zitten hier misschien wel meer uren per dag dan thuis, dan vind ik ook dat ik als werkgever voor een prettige omgeving moet zorgen.’

Speciaalmachinebouw
Maar wat maken ze dan bij Wolters Engineering? ‘We noemen ons een werktuigbouwkundig engineersbureau. Enerzijds werken we aan speciaalmachinebouw, dat is onze oorsprong. Zo ontwikkelden we een speciale zware lagerpers voor de ICE-hogesnelheidstrein van de Duitse spoorwegen. Ook een afkortapparaat voor de productie van buizen van verstuivers is een aansprekend voorbeeld hiervan.’ Hij vult nog aan: ‘Voor speciaalmachinebouw kunnen we ook de sterkteberekeningen uitvoeren.’

Mechanische productontwikkeling
‘We houden ons ook bezig met mechanische productontwikkeling. Dan heb ik het over de ontwikkeling van producten waar een mechaniek in zit, vaak een samenspel tussen metaal en kunststof. We werken daarbij samen met spuitgietbedrijven voor kunststof producten en hebben in het verleden zelf ook spuitgietmatrijzen ontwikkeld. Zodoende kunnen we ook kunststof producten zo ontwerpen dat die rendabel geproduceerd kunnen worden.’ Van den Hof vervolgt: ‘En hoewel onze roots er niet liggen: vormgeving gaat
ons ook goed af. Zo kunnen we onze opdrachtgevers een totaalproduct bieden. Dat doen we bijvoorbeeld voor Twinny Load, dat fietsendragers op auto’s produceert. Wij verzorgen daar een groot deel van het ontwerptraject voor en ook de keuring bij de Rijksdienst voor het Wegverkeer.’

HandyLegs en HandyFix
‘Een mooi voorbeeld is ook HandyLegs en de doorontwikkeling HandyFix. ‘Dit zijn mooie ontwikkelingen die in de zorgsector worden gebruikt. Het zijn hulpmiddelen voor mensen om hun steunkousen aan- en uit te kunnen trekken. De mevrouw die het concept bedacht heeft, liep er al heel lang mee rond en had er zelfs subsidie voor gekregen om het te ontwikkelen. Alleen was de de partner waarmee ze eerst samenwerkte niet in staat om haar idee in een werkbaar product om te zetten, waarop ze ons benaderde. Binnen een half jaar hebben we de HandyLegs ontwikkeld en was de klant klaar om met de productie te starten. Toen dat een succes bleek, ontwikkelden we
ook de HandyFix als productvariant. Eerstgenoemde is bedoeld voor mensen die hun voeten zelf niet (meer) kunnen aanraken, de HandyFix voor hen die dat nog wel kunnen.’

Red Bull als klant
Ook andere toepassingen komen uit de koker van Wolters Engineering. ‘Zoals een opklapbaar en draaibaar satellietschotelsysteem voor straalverbindingen op tv-reportagewagens. Verschillende internationale en regionale omroepen rijden hiermee rond, maar bijvoorbeeld ook Red Bull, dat zo de eigen evenementen live kan streamen.’

Spin in het web en als totaalaanbieder
‘We fungeren ook regelmatig als spin in het web, waarbij we specialisten uit verschillende disciplines bij elkaar brengen om een product, machine of apparaat te ontwikkelen. Dat gebeurde bijvoorbeeld ook voor HandyLegs, waarbij we de producerende bedrijven hebben aangedragen. Mooi dat dat dan zo’n succesvol product is geworden.’ Voor iedere klant kan een totaalpakket worden geboden. ‘Tot het verzorgen van CE-markering en het schrijven van handboeken aan toe.’

Meer informatie
Kijk voor meer informatie op www.wolters-engineering.nl <